“中國現代數學之父”的南京情結|紀念華羅庚逝世35周年
2020-06-12 12:24:31

本文原發方志江蘇微信公眾號,作者顧武英,經授權轉載。

6月12日,數學家華羅庚逝世35周年紀念日。

美國著名數學史家貝特曼曾說,“華羅庚是中國的愛因斯坦,足夠成為全世界所有著名科學院的院士”。由于他在數學領域取得了非凡的成就,在美國芝加哥科技博物館中被列為當今世界88位數學偉人之一。

華羅庚祖籍江蘇丹陽,出生于江蘇常州金壇區。作為江蘇人,他對家鄉的感情很深厚,曾經多次在南京講學訪問,并推廣他的“統籌法”和“優選法”,他的很多師友弟子也都曾在南京工作生活過,因此,華羅庚和南京結下了深厚的情緣。

華羅庚


師生南京情

華羅庚的初中數學老師王維克,曾經是南京河海工程學校的學生,正是他用所學知識,把華羅庚引入了數學殿堂。

王維克在南京讀書時因為和張聞天等人積極參加反帝反封建的愛國活動而被學???,回鄉后擔任初中數學老師。王老師教書不久,就發現班里這個叫華羅庚的學生思維敏捷,善于獨立思考,很有培育潛力,于是對他悉心指點。

有一次夏夜乘涼的時候,王老師對華羅庚說,“世界上的知識就像群星燦爛的夜空,浩瀚無邊,我你人生有限,精力有限,不能不抓緊時間啊”?;薷謔喬虢倘綰巫鲅?,王老師說“做學問如同打井,只有認定目標,挖到深處,才能挖出清冽的甘泉。朝三暮四,見異思遷,是很難有作為的?!蓖趵鮮Φ惱夥岸曰薷跋焐鈐?,從此他就下定了決心一定要好好鉆研數學。

華羅庚成名之后,一直惦記著王維克老師的啟蒙之恩。1950年,有一次華羅庚從外地出差回來,看到了王維克老師寫給他的信,于是他不顧勞累,馬上提筆回信,寫道“歸后見書函盈尺,但不能不先覆吾師……”

1961年,華羅庚在南京參加數學工作者座談會時,見到了王維克的女兒王振亞,熱情地給大家介紹,“她父親王維克先生還是我數學才能的第一個賞識者哩!我這位中學老師,他不僅數學好而且在物理學、天文學方面造詣也很深,并且是一個有成就的翻譯家,他還是法國巴黎大學居里夫人的第一個中國學生哩!”

熊慶來教授


有一次,華羅庚在一本數學雜志上看到蘇家駒寫的《代數的五次方程式解法》,他仔細研究后認為有錯誤,就去請教王維克老師,“我能不能寫文章糾正蘇教授的錯誤”?王老師說當然可以。就這樣,華羅庚的第一篇論文《蘇家駒之五次方程式解法不能成立之理由》寫好了,經過王老師反復推敲,多次修改,這篇論文終于在《科學》雜志上發表,正是這篇文章,使熊慶來教授發現了華羅庚。熊教授沖破各種阻力,把這個年僅19歲的初中肄業生聘入清華教書。

1949年后,華羅庚曾多次到南京大學數學系講學。

南京陶谷新村19號是當代著名珠算學家華印椿的故居,華印椿教授在90歲高齡完成了中國第一部珠算史著作——《中國珠算史稿》?;〈壞畝背錄誣菜?,華印椿在上海中華職業學校教數學時,曾經做過大名鼎鼎的數學家華羅庚的老師。她說,華印椿經常談起這位自學成才、勤奮刻苦的學生,說他學習盡管因為家庭貧困而退學,但頑強自學、一心鉆研,僅用5年時間就學完了高中和大學低年級的全部數學課程。陳嘉懿還回憶說,上世紀50年代華羅庚來南京大學講學時,曾經三次到陶谷新村19號看望恩師華印椿。

華羅庚深入基層向工人、農民傳授統籌優選法知識


在南京推廣“雙法”

華羅庚在晚年的時候,把他的主要精力放在了數學的應用和普及工作上,主要是把他的“統籌法”和“優選法”實際應用到國民經濟發展的一線中去。為此,他曾多次到南京推廣他的“雙法”。

統籌法,是一門進行生產組織安排和管理的數學方法。1963年華羅庚在一次國際學術討論會上,聽說統籌法使得美國北極星導彈的研制時間大大縮短,對統籌法就產生了濃厚的興趣。與此同時,華羅庚在書店見到了懷爾德的著作《優選法》,優選法是以數學原理為指導,以盡可能少的試驗次數盡快找到生產和科學實驗中最優方案的科學方法?;薷銜巴吵鋟ā焙汀壩叛》ā倍怨窬玫囊幌叻⒄構ぷ饔任匾?,對這兩種方法精心做了研究,然后用自己的語言把它們通俗易懂的表達出來,并大力加以推廣和普及。1965年,華羅庚在《人民日報》上以整版篇幅發表了《統籌方法平話》后,在南京等地組織了統籌方法學習班。

華羅庚在講解優選法


統籌法對新上馬的單項工程比較有效,在成昆鐵路的建設中發揮了重要作用,為此,國家科委在科技大學專門成立了統籌法研究室,編制20人。統籌法研究室成立后,華羅庚積極在面上推廣,多次來到南京。1966年6月,華羅庚及其助手們在棲霞區的棲霞公社搞農業統籌法推廣,當時正在抗旱的關鍵時刻,南京當地有關部門畫了一張抗旱統籌圖,華羅庚建議再畫一張防澇統籌圖,當時有些人疑惑不解,結果圖畫好的第二天就下起了雨,到第三天江水就上漲了,由抗旱變成防澇,防澇統籌圖的作用立竿見影,大家都說華羅庚真神了!

1966年5月在南京雞鳴酒家,華羅庚對來自南京師院、南大等學校的學生做演講,他說:“提起統籌法,這里還有一段小故事,那是兩年前的事,一位日本朋友送給毛澤東一份禮物,其中有一本書的第一頁,指名要給華羅庚看一下,我看后,經過琢磨,并結合中國的國情,開始了推廣統籌法的實踐活動……”

華羅庚非常生動的啟發大家,和大家討論了早上煮牛奶如何節省時間的幾種方法,并編繪成“箭頭程序圖”掛到了餐廳的黑板上,接著用大量的事實和數據,講述了統籌法在生產流程、計劃安排、工程調度等方面的引用。


1980年4月,華羅庚和他的學生們再次到南京推廣“雙法”,他們和以前一樣深入工廠、車間、碼頭和工地,詢問生產情況,推廣統籌法和優選法。

在華羅庚帶領的小分隊的辛勤努力下,江蘇省在全省范圍內大面積推廣應用統籌法和優選法,從1980年5月到11月,共取得重大成果4978項,增產的價值為9523萬元,節約金額2809萬元。

1980年華羅庚參加統籌法應用研討會


他還是中國計算機事業的奠基人

華羅庚教授對江蘇懷有深厚的感情,他曾說,“香,香不過故鄉茶;親,親不過故鄉人?!蔽送貧蟻緗逃亂檔姆⒄?,他曾多次來南京講學?;薷幸淮臥諛鮮Ω街兇霰ǜ?,他對臺下聽講的同學們提了一個問題:“你們知道下水道的蓋子為什么做成圓形嗎”?各種答案紛紛出口。金陵中學教授級特級教師、盟員朱建廉當時就在臺下,用一口南京話脫口而出“掉不下珂!”華羅庚聽了大家的回答之后,告訴大家,其實把下水道的蓋子做成圓形,是因為你不管怎樣去蓋,圓形的蓋子都不會掉到下水道中去。生活中有很多東西的蓋子都是圓形的,比如說餅干桶,目的也是為了防止蓋子掉進去。他還多次到南京師范學院(今南京師范大學)講學,對數學系的工作予以悉心指導。

20世紀70年代華羅庚與他的助手們討論數學問題


華羅庚在數學領域取得的成就影響深遠,他還是中國計算機事業的奠基人?!凹撲慊浮狽肱狄纜突薷侵緩糜?,耳濡目染之下,華羅庚充分認識到了計算機的重要性。在他的主持下,1952年中國成立了第一個計算機小組,他擔任了計算技術規劃組的組長,并組織了計算機訓練班和計算數學訓練班。2017在南京舉辦了“互聯網大數據終端安全”主題論壇,一批優質項目簽約落戶江蘇軟件園。論壇上,華羅庚的3位弟子中科院院士林群、鄭建華以及中國著名軟件專家殷步九匯聚一堂,暢談大數據話題。殷步九說,作為中國數學界的奠基人,華羅庚的核心理念“直接法”至今還在影響著軟件業、大數據行業。

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